• Le Sassandra accosta, en dernière place, presque à l'extrémité du môle. Sterne, du haut du pont, regarda les aussières se tendre et l'espace se rétrécir entre la coque et le quai. Trente heures d'escale étaient prévues avant de faire route vers Le Havre. Collard lui avait proposé de le garder à bord jusque là-bas, où il avait conservé des amitiés utiles. En haut de l'échelle, Sterne hésita longuement : sept ans auparavant, il avait quitté ce pays, il avait fui ce port en jurant qu'il n'y reviendrait jamais. Et voici que le hasard le ramenait dans le seul endroit au monde où il ne devait pas aller.

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